Australia considera otro Avion C-17 Globemaster en lugar de 2 C-130J Hercules

Australia esta considerando la adquisicion de otro avion de transporte pesado Boeing C-17 Globemaster, en lugar de los planeados 2 Lockheed Martin C-130J Hercules. El ministro de Defensa australiano, Stephen Smith deslizo la gran satisfaccion de las fuerzas armadas de su pais con los 4 C-17 comprados hasta el momento, de una manera tal que sugeria la intencion de optar por un quinto avion.
El C-17 otorga a Australia verdaderas capacidades de transporte global.
La compra de un quinto ejemplar se realizaria via el programa estadounidense Foreign Military Sales (FMS).
“La adquisicion de un C-17 adicional obviaria la necesidad de adquirir los dos C-130 planificados para el periodo 2013-2014,” dijo Smith.
Australia tiene 24 aviones de transporte C-130 Hercules, habiendo comprado de manera repetida, diversos lotes del mismo desde que se convirtio en su primer operador internacional en 1958. De esos 24 aviones, 12 son de la version C-130H, version desarrollada en los 1960 y que fueron designados para retiro en el Papel Blanco de defensa australiano del 2009. No se ha anunciado, sin embargo, una fecha para su retiro efectivo.
De acuerdo al portal Military.com, los C-17 australianos han ganado tremenda notoriedad por su desempeño en las misiones de ayuda humanitaria en Nueva Zelanda en los ultimos dos meses. Smith estresa, sin embargo, que su principal mision es transporte militar a largo rango.
Una quinta aeronave viene siendo analizada desde mediados del 2010, inclusive especulando sobre un sexto ejemplar que podria ser operado conjuntamente con Nueva Zelanda.