El Pelícano inicia la fase de ensayos en vuelo tras obtener la certificación experimental


El sistema de aeronaves no tripuladas (UAS) Pelícano, desarrollado por Indra, ha recibido el Certificado de Aeronavegabilidad Experimental Especial (CAEE) de la Agencia Estatal de Seguridad Aérea (AESA) dependiente del Ministerio de Fomento español, para realizar vuelos de integración, pruebas y demostración. La obtención de esta certificación de vuelo permite mantener el calendario de ejecución previsto, que culminará con un sistema plenamente operativo y probado en 2012.El proyecto Pelícano, que cuenta con el seguimiento técnico del Ministerio de Defensa, reforzará la posición de Indra en un campo de clara proyección estratégica como es el de los sistemas no tripulados de ala rotatoria. Esta área de actividad ofrece un amplio recorrido y potencial comercial en el mercado internacional.
El Pelícano es una aeronave no tripulada (UAV) de ala rotatoria, con capacidad de despegue y aterrizaje automático y vertical (AVTOL), que puede embarcar todo tipo de cargas útiles (electroóptica, radar, inteligencia de señales, sensores NRBQ, etc.) hasta un peso de 50 Kg. La autonomía de vuelo supera las 6 horas con carga útil electroóptica y dispone de dos tipos de motorizaciones, una para gasolina y otra para uso naval, que utiliza combustible pesado (JP5).
El sistema Pelícano, basado en la plataforma APID60 de la compañía sueca Cybaero, está diseñado para poder desempeñar una gran diversidad de misiones, tanto militares como civiles. Cabe destacar, entre las tareas para las que está preparado, la protección de bases e infraestructuras críticas, la obtención de inteligencia, la protección de convoyes, la vigilancia de fronteras, la gestión de emergencias (incendios forestales, inundaciones, desastres tecnológicos, etc), el salvamento y rescate en litoral y la patrulla y vigilancia en alta mar, permitiendo proyectar los sensores de un buque más allá del horizonte. La información recogida por el sistema se transmite en tiempo real al correspondiente centro de mando y control.
Las crecientes necesidades de proyección de sensores de manera remota, en condiciones de operación sostenida, han impulsado la utilización de aeronaves no tripuladas como plataformas ideales para actuar como vectores de estos. La experiencia y conocimiento de Indra en el área de sistemas electro-ópticos y radares ha propiciado su apuesta por la Investigación y Desarrollo en el ámbito de los Vehículos no Tripulados (UAVs).
Indra ha liderado con éxito, junto a Cassidian (división de Defensa y Seguridad de EADS),  la puesta en servicio del primer sistema de UAVs tácticos que el Ejército Español ha utilizado en un escenario de operaciones real y que presta servicio en Afganistán. La compañía también ha desarrollado un sistema táctico basado en aeronaves de ala fija, denominado Albhatros, y el sistema de mini-UAVs Mantis.
Dentro del programa Atlante de desarrollo de un sistema de UAV táctico de largo alcance, liderado por Cassidian, Indra desarrolla los sistemas de comunicaciones, los sensores electro-ópticos, el identificador (IFF), el localizador y el software de explotación de imágenes.
También trabaja, Junto con Cassidian y Thales, en el diseño del sistema radar AURA, destinado a ser embarcado en UAVs de tipo estratégico. Además está desarrollando el sistema radar HORUS, para ser embarcado tanto a bordo de helicópteros como de aeronaves no tripuladas.
Por otro lado, Indra participa en el proyecto europeo MIDCAS que busca desarrollar un sistema ‘Sense & Avoid’, que permita a un UAV detectar y evitar a otras aeronaves de forma automática en un espacio aéreo compartido civil. En 2010 Indra ganó un contrato con la Agencia Espacial Europea, en colaboración con la Agencia Europea de Defensa, para estudiar la viabilidad de operar UAVs en un espacio aéreo compartido con aeronaves civiles utilizando sistemas de comunicación vía satélite.

Fuente: Defensa.com