Austal lanzo al mar el primer Joint High Speed Vessel – JHSV-1



Los astilleros de Austal en el estado de Alabama (EEUU), celebraron recientemente el exitoso lanzamiento del primer (de la clase) Joint High Speed Vessel (Navio Conjunto de Alta Velocidad, ordenado por el Departamento de Defensa de EEUU), a ser bautizado como ‘Spearhead’.
El catamaran de 103 metros ha sido diseñado como una platafomramulti-usos, capaz de proveer un rapido despliegue de tropas, equipos y provisiones intra-teatro (dentro de un teatro de operaciones) en apoyo a operaciones militares logisticas, de fuerzas especiales y de apoyo humanitario.
Como contratista principal, Austal recibio un contrato para la construccion del primer catamaran JHSV en noviembre del 2008, con opciones para 9 navios adicionales, entre los años fiscales 2009 y 2013. La construccion del JHSV-2, ‘Vigilant’, esta bien avanzada en las facilidades de construccion modular de Austal, y ya se han otrogado los contratos para la construccion de otros 5 JHSV.
El catamaran de aluminio es ideal para transporte intra-teatral, capaces de llevar abordo 600 toneladas cortas, 1,200 millas nauticas a una velocidad promedio de 35 nudos, y puede operar en puertos y vias de agua de poca profundidad, proveyendo a las fuerzas militares de EEUU de movilidad y flexibilidad adicional. El JHSV tiene ademas una plataforma de aterrizaje para la operacion dia/noche de vehiculos aereos. JHSV tiene acomodaciones para 146 personas y sitios, tipo aerolinea para hasta 312 personas.
‘Westpac Express’, un catamaran de aluminio construido por Austal, prototipo del JHSV, ha servido en los ultimos 10 años como transporte logistico para la 3ra Fuerza Expedicionaria de los Marines estadounidenses, basados en Okinawa, Japon. en ese rol, Westpac Express ha pavimentado el camino para el JHSV, al apoyar operaciones de recuperacion de desastres naturales tras el terremoto y tsunami en el Oceano Indico en el 2004, asi como, tra sel terremoto y tsunami en Japon, en el 2011.
Tras su entrega al Comando Militar de Carga Marina (MSC, por sus siglas en ingles), el ‘Spearhead’ sera designado como buque de la Armada de EEUU (USNS), y tendra una tripulacion basica de 21 marinos civiles, que operaran y navegaran el navio. Los primeros 4 JHSV – incluyendo al Spearhead – sera tripulado por marino civiles, empleados por el gobierno federal del pais, y los restantes 6 navios seran tripulados por contratistas civiles bajo contrato con el MSC. Personal militar sera embarcado segun los requerimientos de cada mision.
La construccion de ‘Spearhead’ comenzo en julio del 2010. Este fue el primer navio contruido a partir de modulos, fabricados integramente en instalaciones de Austal. Austal USA esta en pleno proceso de expansion, USD160 millones, y planeaduplicar su fuerza de trabajo para cumplir con contrato valuados en aproximadamente USD5,200 millones con la Armada de EEUU; esto, a pesar de la situacion economico-financiera del pais.
Fuente: Maquina de Combate