Sikorsky entrega cuarto helicoptero UH-60M Black Hawk a la Administracion de Recursos para la Defensa de Suecia

Sikorsky Aircraft entrego este 17 de noviembre el cuarto helicoptero UH-60M Black Hawk , de 15 bajo contrato, al Ejercito de EEUU para su posterior transferencia a la Administracion de Material para la Defensa de Suecia. Sikorsky esta construyendo y entregando todos los 15 helicopteros UH-60M bajo un cronograma de produccion de 18 meses, que empezo en mayo del 2011. Siete aeronaves fueron programadas para entrega al US Army, entre septiembre y diciembre 2011, con 8 fuselajes adicionales entregados hacia el segundo semestre del 2012.
Suecia esta adquiriendo 15 helicopteros a traves del programa estadounidense de ventas militares al extranjero (FMS). El acelerado programa de fabricacion, permitir a a las Fuerza Armadas de Suecia, desplegar 3 helicopteros del tipo en Afganistan, hacia abril del 2013, que seran utilizados para misiones Medevac, utilitarias y busqueda y rescate.
“El helicoptero utilitario Black Hawk (UH-60) es el mejor helicoptero utilitario actualmente en el mundo,” dijo Gregory Gore, gerente adjunto de proyecto para la oficina de helicopteros utilitarios del US Army. “El UH-60 provee a los comandantes de teatro de capacidades rapidas de maniobra para asalto aereo, soporte general, comando y control y misiones Medevac. Estas caracteristicas van a dar a Suecia un activo muy moderno para su mision primaria de evacuaciones medicas y transporte de tropas en Afganistan, cuando estas aeronaves sean llevadas al campo en el 2013.”
Gore realizo estos comentarios durante la ceremonia de entrega del helicoptero, realizada en las instalaciones de Sikorsky Aircraft en Stratford, a la cual asistieron representantes de la Administracion de Material para la Defensa y las Fuerzas Armadas de Suecia.
Suecia es el primer pais europeo en adquirir el helicoptero UH-60M, especificamente diseñadopara el Ejercito de EEUU. Introducido al servicio en el 2007, el modelo M es la mas reciente variantede uno de los helicopteros utilitarios militares, de porte mediano, mas exitosos en el mundo. Los helicoptero de Suecia vienen equipados con un sistema avanzado de control de vuelo, para reducir la carga de trabajo del piloto, capacidades completas de vision nocturna, suite de comunicaciones estado-del-arte.
El Ejercito de EEUU modificara, aun mas, los helicopteros con una variedad, no especificada, de equipos, incluyendo polea electrica de rescate, asientos modificados para el artillero, piso blindado, literas acomodables, calentador para la cabina y sistema de control de ambiente.
Tripulaciones suecas, ya calificadas en el UH-60M, a traves de entrenamiento en el Centro de Excelencia de la Aviacion del Ejercito de EEUU, ubicado en el fuerte Rucker, en Alabama (EEUU), recibiran aun mas entrenamiento en la unidad de entrenamiento en la base aerea sueca de Linköping, a inicios del 2012. Sikorsky Aerospace Services y SAAB proveeran entrenamiento a personal de mantenimiento y soporte de logistico de largo plazo, para la flota.
“Colaboracion cercana con el Ejercito de EEUU, permite a Sikorsky la construccion de estos helicopteros UH-60M Black Hawk, 18 meses por delante del cronograma tipico de produccion,” afirmo John Pacelli, vicepresidente de negocios militares internacionales de Sikorsky.
Los helicopteros Black Hawk, de todas las variantes, volados por el Ejercito de EEUU en Irak y Afganistan han acumulado mas de 1.3 millones de horas de vuelo, sin una sola falla de material clase A. El ratio de disponibilidad operativa en ambos teatros ha mostrado estar alrededor del 85%. La flota total de helicopteros Black Hawk, del Ejercito de EEUU excede las 1.495 unidades.