EADS North America recibe contrato para la produccion de 39 helicopteros UH-72A Lakota





El programa Lakota permanece bajo presupuesto y a tiempo, al entrar a su septimo año de vida. El Ejercito de EEUU ha otorgado a EADS North America un contrato valuado en USD212.7 millones para la entrega de 39 helicopteros utilitarios ligeros UH-72A LUH como parte de su plan general de adquisiciones. 32 de estos helicopteros seran producidos en configuracion S&S Batallon (Seguridad y Soporte de Batallon). EADS North America ya ha entregado 198 helicopteros UH-72A Lakota al Ejercito de EEUU, a tiempo y bajo presupuesto, segun enfatiza la empresa, junto a otros cinco helicopteros H-72A para la Armada de EEUU, los que seran utilizados para el entrenamiento de pilotos. 


Los Lakota equipados con el Paquete de Equipos de Mision (MEP, por sus siglas en ingles) seran operados por unidades de la Guardia Nacional del Ejercito a lo largo del pais. La variante S&S Battalion MEP, integrada por American Eurocopter, expandira las capacidades de los helicopteros Lakota del Ejercito, reflejando la adaptabilidad de la plataforma hacia un creciente numero de misiones. El programa establece una entrega total de 345 helicopteros UH-72A Lakota para el Ehercito de EEUU y la Guardia Nacional del Ejercito, hacia el 2015, junto a las cinco unidades ya entregadas a la Armada de EEUU. 

Los helicopteros Lakota en su configuracion S&S Battallon permiten a las unidades de la Guardia Nacional apoyar, de manera integrada, a las diferentes agencias policiales locales, estatales y federales en su respuesta a desastres naturales, operaciones policiales y misiones de vigilancia fronteriza. 






El UH-72A Lakota es manufacturado en las instalaciones de American Eurocopter, subsidiaria de EADs North America, en Columbus (Mississippi). La variante S&S Battallon MEP fue integrada y probada en las instalaciones de American Eurocopter en la ciudad de Grand Prairie (Texas). 


El S&S MEP contiene un sensor electro-optico infra-rojo (EO/IR), una muy potente faro de busqueda, enlace de datos analogo/digital de video, consola de observador trasera con un monitor de 15 pulgadas, una suite de comunicaciones tactica smejorada, un grabador de video digital a bordo, monitores auxiliares de 10.4-pulgadas para el piloto y co-piloto y un sistema de gestion de video. 

El helicoptero UH-72A es un programa de adquisicion de Defensa Categoria I (ACAT I) dentro de los programas de gestion del departamento de Defensa de EEUU, y marco una de las mas rapidas introducciones de una nueva aeronave en la historia del Ejercito de EEUU. Las entregas de estos helicopteros a la Guardia Nacional permiten el retiro de unidades de ala rotatoria con una extensa acumulacion de horas de vuelo en sus fuselajes, tipo helicopteros OH-58 Kiowa y UH-1 Huey, mientras que las aeronaves UH-72A asignadas al componente activo del Ejercito de EEUU reemplazan a los capaces helicopteros UH-60 Black Hawk en misiones utilitarias ligeras.