El Ejército francés recibe su primer NH90



El 30 de enero, el Ministerio de Defensa francés procederá a la entrega oficial al Ejército del primer helicóptero de transporte táctico NH Industries NH90 Caïman en las instalaciones de Eurocopter en Marignane (Marsella), con la presencia del máximo responsable de esa cartera, Gérard Longuet. De la versión de transporte táctico TTH (Tactical Transport Aircraft), es el primero de 34 ejemplares de la ALAT (Aviation Légère de l'Armée de Terre) y fue recibido inicialmente en diciembre de 2011. Esta segunda entrega parece querer mostrar y reflejar la importancia del programa para ese país y el creciente apoyo de las autoridades a su industria aeronáutica y, en particular, a la de defensa. Durante 2012, la DGA (Dirección General del Armamento) prevé firmar un nuevo contrato para la compra de 34 NH90 TTH suplementarios.

Además de las tradicionales misiones de transporte de tropas, el NH90 TTH está capacitado para efectuar otras tareas, incluyendo llevar carga y personalidades, evacuación médica, búsqueda y salvamento, rescate en combate, operaciones especiales, lanzamiento de paracaidistas, puesto de mando aéreo y apoyo a operaciones de guerra electrónica. Se prevé que en el futuro se empleen en el teatro de operaciones de Afganistán, en donde Francia ya tiene helicópteros como los EC665 Tigre HAP, EC725 Caracal HUS, SA342 L1 Gazelle Viviane y AS532 Super Cougar. La variante TTH fue comprada también por Alemania, Australia, Bélgica, España, Finlandia, Grecia, Italia, Nueva Zelanda, Omán, Portugal y Suecia. La Marina francesa recibió ya sus primeros NH90 Caïman Marine de los 27 contratados.