Morenés viaja a Arabia Saudí para impulsar la venta de tanques españoles


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El ministro de Defensa, Pedro Morenés, ha viajado este fin de semana a Arabia Saudí, donde se ha reunido con su homólogo, el Príncipe Salman Bin Abdul Aziz Al Saud, hermano del Rey Abdala, para impulsar las relaciones institucionales y abordar "futuros proyectos de trabajo en común". Entre los proyectos está reforzar la cooperación militar entre ambos países y analizar posibles proyectos de venta de armamento.

Según ha informado este lunes el Ministerio de Defensa, el ministro se desplazó a Riad el pasado viernes y allí se entrevisó con el Príncipe Salman, el jefe del Estado Mayor de la Defensa saudí, general Hussein bin Abdullah Al-Gabeel, y otros altos cargos militares de las Fuerzas Armadas del país. Le acompañó en su visita el secretario general de Política de Defensa, Alejandro Alvargonzález.

Durante la reunión, los dos ministros analizaron la situación estratégica mundial y el papel que desarrollan tanto España como Arabia Saudí en favor de la paz. Asimismo, pasaron revista a los acuerdos de colaboración en materia de Defensa que mantienen ambos países, y otros futuros proyectos de trabajo en común.

El Gobierno español lleva trabajando desde hace meses con las autoridades saudíes para lograr un contrato de venta de carros de combate Leopard por un importe de unos 3.000 millones de euros, lo que supondría uno de los de mayor calado conseguidos por la industria militar española.

Morenés informó el pasado 14 de marzo en el Congreso que España mantenía este interés, aunque Arabia Saudí no había abierto aún el el concurso para la compra de entre 200 y 270 tanques Leopard, fabricados en Sevilla por General Dynamics-Santa Bárbara Sistemas.

Las buenas relaciones entre ambos países ya permitieron que un consorcio de empresas españolas firmara el pasado mes de enero el contrato para construir el tren de alta velocidad en Arabia Saudí. Esta adjudicación, cifrada en 6.500 millones de euros, ha sido e el concurso más importante ganado por empresas españolas.

Las exportaciones de armamento a Arabia Saudí han ido aumentando progresivamente en los últimos años. En 2010, las ventas de material de defensa y doble uso se cifraron en 5,8 millones de euros.

Las ONG participantes en la campaña 'Armas bajo control', como Amnistía Internacional, Intermón Oxfam y Greenpeace, denunciaron a finales del pasado mes de abril que España vendió armas a países como Egipto, Baréin y Arabia Saudí durante la 'primavera árabe'.

Según informó la agencia oficial de noticias saudí SPA, durante su visita Morenés trasladó al rey Abdulá, a través del Príncipe Salman, un saludo del Rey Juan Carlos. Según esta agencia, que informó este domingo de la visita, el ministro saudí aseguró que las relaciones entre ambos países no son sólo de "amistad, cooperación y mutuo respeto", sino que van más allá por el "intercambio de visitas al más alto nivel" y por la "colaboración estratégica en todas las áreas".

Este viaje se produce después de que la semana pasada visitara Madrid una delegación del Consejo Consultivo de Arabia Saudí. Además, según han indicado fuentes de Defensa, próximamente visitará España otra delegación saudí.