El Lockheed F-35B realiza su primer vuelo con carga de armamento asimétrica.

El F-35B (BF-2) realizando su vuelo con carga asimétrica

El 14 de Junio pasado, la aeronave de pruebas Lockheed Martin F-35B Lightning II, denominada BF-2 y parte del programa Joint Strike Fighter, realizó su primer vuelo de prueba con una carga asimétrica de armamento. El Comandante Eric Buus voló el BF-2 con un misil inerte AIM-9X Sidewinder en el pilón de estribor, una barquilla de cañón de 25 mm en el pilón central, y una bomba GBU-32 y un misil AIM-120 en la bahía de carga de estribor. Pruebas de armamento significativas para las variantes F-35B y F-35C están actualmente en progreso, incluyendo pruebas de adaptabilidad, ambiente de carga cautivo y lanzamientos de prueba a cubierto (pit drops). Las pruebas aéreas de separación de armamento están programadas para este verano (Hemisferio Norte). 

El F-35B es la variante de despegue corto y aterrizaje vertical del Joint Strike Fighter, diseñado para el Cuerpo de Marines (USMC), y capaz de ser utilizado en buques anfibios o pistas expedicionarias, para proveer soporte aéreo a las fuerzas de tierra del USMC y otras fuerzas armadas de los EE.UU.. El F-35B está realizando sus pruebas y evaluaciones en la Estación Aeronaval (NAS) Patuxent River, antes de su entrega a la flota. (Foto cortesía de Lockheed Martin Corp.)