Con su lanzagranadas, un solitario soldado británico le devolvió el golpe a un ataque de tanques alemanes.


El 6 de mayo de 1944, durante la batalla de Monte Cassino en Italia, Francis Arthur Jefferson, un soldado de los Fusileros Lancashire del Ejército Británico, se enfrentó a un tanque alemán con un lanzagranadas de granadas antitanque de Infantería de Proyectiles, o PIAT.

La acción hizo famoso a Jefferson. Pero la fama no le ahorraría un destino trágico.

Un obstáculo antitanque había detenido los tanques de apoyo de los Fusileros. El batallón había avanzado solo y había comenzado a establecer una posición defensiva. Sin soporte de tanque y sin pistolas antitanque disponibles, los Fusileros se encontraban en una posición expuesta.

Los alemanes contraatacaron con dos Panzers Mark IV e infantería de apoyo, abriendo fuego a corta distancia y matando a un equipo PIAT que intentaba enfrentarse a ellos.


Jefferson, de 23 años de edad, de Ulverston, Lancashire, agarró un PIAT cercano y se adelantó para atacar a los Panzers que avanzaban. "Corriendo hacia adelante solo bajo un fuerte fuego, se colocó detrás de un seto; como no podía ver bien, salió a la superficie y, de pie bajo una lluvia de balas, disparó al tanque principal que ahora estaba a sólo 20 metros de distancia", explicaba su cita en la cruz de Victoria. "Ardió en llamas y toda la tripulación fue asesinada."

Fusilier Jefferson luego recargó su PIAT y avanzó en el segundo tanque, pero el vehículo comenzó a retirarse antes de que Jefferson pudiera llegar al alcance efectivo del arma de alrededor de 50 metros.


"Para entonces ya habían llegado nuestros propios tanques y el contraataque del enemigo estaba lleno de grandes bajas", dice la citación. "El acto valiente de Fusilier Jefferson no sólo salvó la vida de su compañía y causó muchas bajas a los alemanes, sino que también rompió el contraataque enemigo y tuvo un efecto decisivo en la operación subsiguiente. Su suprema valentía y desprecio por el riesgo personal contribuyeron en gran medida al éxito de la acción".


Frank Jefferson permaneció en el ejército hasta 1946, después de haberse incorporado en 1942, desmovilizándose con el rango de cabo interino. Fue uno de los siete galardonados con la Cruz Victoria, el premio más importante de Gran Bretaña por su valentía, por sus acciones con la PIAT.

Su Cruz Victoria fue tristemente robada de su casa en Bolton durante un robo en 1982, lo que deprimió mucho a Frank, que comenzó a beber en exceso. Murió en septiembre de 1982, a la edad de 61 años, cuando fue atropellado por un tren. Su Cruz de la Victoria no ha sido recuperada. 


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